印第安人善于捕鯨,為什么歐洲人一來,他們就變成了底層幫手?

七追風 2021-01-13 檢舉

當歐洲殖民者踏上北美東海岸的時候,就發現印第安人的捕鯨本領了。

印第安人善于捕鯨,為什么歐洲人一來,他們就變成了底層幫手?

1620年12月6日,五月花號的新移民剛到北美大陸沒幾天,就意外遇到了一群印第安人。當天,幾個殖民者劃著小艇尋找備用定居點,在岸邊看到幾個印第安人圍著一個黑色的東西忙忙碌碌。因為天色已暗,殖民者不敢近前觀看,直到第二天他們才發現,印第安人是在切割一頭領航鯨。

在很早以前,鯨魚就已經在印第安人的生活中占據重要地位了。他們吃鯨肉,還會利用鯨脂、鯨須、肌腱、牙齒、尾鰭和鯨魚皮,雖然沒有確切的證據,但很多學者認為,在歐洲人出現之前,印第安人利用鯨魚已經至少數百年的時間。

1590年出版的《西印度群島歷史》中,作者描述了印第安人捕鯨的場景。在佛羅里達近海區域,印第安人駕駛獨木舟靠近鯨魚,他們會跳到鯨魚的背上,用“鋒利堅硬的木樁”堵住獵物的噴氣孔,獵殺鯨魚。

我們并不知道這種方法有沒有可行性,但最早的歐洲殖民者,毫不懷疑印第安人的捕鯨本領。

印第安人和歐洲人,怎么就“合作”捕鯨了呢?

印第安人善于捕鯨,為什么歐洲人一來,他們就變成了底層幫手?

捕鯨場景

其實,這是個很悲哀的話題。在歐洲人到來之前,住在沿海地區的印第安人很多,他們會尋找擱淺的鯨魚,也可能會駕駛獨木舟捕獵海岸邊的鯨魚——但他們不會大規模的捕獵,滿足基本需求即可。

而且,印第安人會充分利用鯨魚的每個身體部位,尤其是鯨肉可以風干或腌制起來長期食用。

然而,歐洲人就不一樣了,他們捕獵鯨魚的主要目的是獲取鯨脂,然后提煉成鯨魚油。除了殖民者自己使用外,大部分的都作為商品銷往英國了。

對于鯨肉,絕大多數殖民者是直接拋棄的,可能是沒有太多時間處理,再加上也賣不上什么價錢,所以都浪費了。

從一開始,歐洲人和印第安人對待鯨魚,就完全不一樣。之所以雙方會有“合作”,首先是因為印地人的土地越來越少。

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捕鯨全盛時期的楠塔基特島

比如在美國捕鯨史上占據重要地位的楠塔基特島,一開始完全是印第安人的地盤。大概在17世紀40年代,一個名叫托馬斯·梅林的歐洲人,開始來這里傳教。第一批殖民者估計,這里約有1500名至3000名印第安原住民。

然而到了18世紀初,這里就剩下800名印第安人了。人呢?很簡單,歐洲人帶來了各種傳染病,印第安人完全沒有抵抗力,大批死亡。

于是,島上的印第安部落迅速萎縮,歐洲人趁機通過各種方式“購買”土地。楠塔基特島的大部分土地,都被那個努力傳教的托馬斯·梅林購買了,后來的殖民者,直接找托馬斯購買土地就行了。

印第安人的土地越少,生活就越困難,迫于無奈只能和歐洲人合作。

楠塔基特島附近有大量的鯨魚出沒,殖民者自然不會放過它們。

印第安人善于捕鯨,為什么歐洲人一來,他們就變成了底層幫手?

危險的捕鯨工作

于是,一個又一個捕鯨點建立起來,而島上的印第安人,也被招募進來參與捕鯨了。18世紀前后北美各地的捕鯨點,都有大量的印第安人參與,他們的故事和楠塔基特島原住民差不多,迫于無奈,只能幫殖民者打工。

楠塔基特島歷史學家奧貝德·梅西說:“印第安人非常適合捕魚的工作……無論被分配什么工作都任勞任怨……幾乎每條船上都有印第安人,很多船上甚至全部船員都是印第安人。”

捕鯨從來都是一件非常危險的事情,即便是早期的近海捕鯨。在傳統的捕鯨季節,印第安人和殖民者一樣,要隨時做好準備,他們往往就住在捕鯨點附近,一旦瞭望員發現鯨魚出現,他們就要立刻跳上小艇,朝鯨魚的方向劃去。

來源:www.toutiao.com

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