來自三體星系的神秘信號,是外星文明的信息嗎?

環球科學 2021-01-13 檢舉

來自三體星系的神秘信號,是外星文明的信息嗎?

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來自三體星系的神秘信號,是外星文明的信息嗎?

正如漫畫中展示的那樣,最近,帕克斯天文臺接收到了來自比鄰星的神秘射電信號。這個信號目前還沒有明確的科學解釋,但由于存在來自外星文明的可能性,這個特殊信號一直備受關注。對此,哥倫比亞大學天文學家,同時也是該校天體生物中心主任的凱萊布·沙夫在《科學美國人》網站撰寫博客,發表了他的觀點。在他看來,這個特殊信號讓人產生無限遐想,但他卻認為這只是一個完全可以預言故事的開端……

最近的新聞表明,這個由突破聆聽(Breakthrough Listen)項目發現的,被認為有可能由外星人發出的無線電信號,可能并不是我們所期待的“它”——我們星系中存在其他科技文明的明確標志。

對于這個982.002MHz左右窄頻帶、明顯指向比鄰星的奇怪無線電信號,一些報道已經披露了它的一些細節,但完整的技術分析還需要等上一段時間。在沒有任何下一步進展的情況下,科學家能做出最好的回應也不過“該信號引起了極大興趣”。與其認為這是外星文明的信號,不如現實一些,根據已知的、可識別的現象作點更合理的假設。

盡管如此,在聽到這個新聞時,人們自然想知道的一個問題是:我們什么時候才能(或者能否)發現我們在宇宙中并不孤獨的證據?畢竟,2020已經是糟透了的一年,就像是無論如何,我們都應在人類時間線上努力避免的一個詭異可怕的分支。為何不用發現其他科技文明來調和一下?而且,為什么這種發現不以一種更尋常的方式悄悄出現?

我們往往更加感興趣的,是好萊塢式的第一次接觸,或者是向世界宣布確實有外星人的協議確實存在(并且已經被討論了很久)。但在這些預設下,故事應該像這樣簡單——謠言,新聞泄露,科學家初步討論,外星生命到處都是,擁擠的星系讓人類進入下一段歷史——所有這一切,都是因為發現了來自比鄰星外星人發出的單調載波信號。或許僅僅是來自它們的普通星際飛船的遙測信號,或是別的。沒有花哨的數據流,沒有指向性的信號,只是別的物種以我們的方式做事情而已。

這與我們發現系外行星的過程有一個有趣的相似之處。早在20世紀90年代,我們已經找到了脈沖星周圍存在行星大小天體的證據。這是一項令人驚訝、完全出乎意料的發現,但我們也許并沒有像我們想象中那樣興奮,因為它根本不像一個“正常”的行星系統。(對于我們,以地球為標準思考的人。)然后,我們發現的首個類太陽恒星周圍的行星,也是意料之外的,它是處在臨近恒星軌道上的巨型世界。最終,又過了大約十年,人們才認識到那些行星是正常情況,而不是例外。如今,很難想象我們曾持有的觀點,缺少行星的宇宙在今天看來反而令人感到很荒唐。

或許對于尋找外星智慧生物也是這樣。開始時會有一些我們預料之外的、奇怪的、令人好奇的東西。比如一個沉悶的載波信號。更多證據隨著時間浮現,直到最終,人們很清楚地知道宇宙中有很多智慧物種,它們都只是在自己鄰近的星區活動,并沒有做出什么出格的事情。畢竟說到底,這些可能性更多是我們生動想象力的產物,而不是宇宙迫使生命演化的方向。

來源:www.toutiao.com

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