會沿著光滑圓柱體向上爬的棕樹蛇,你見過嗎?

國家地理中文網 2021-01-14 檢舉

會沿著光滑圓柱體向上爬的棕樹蛇,你見過嗎?

棕樹蛇(圖中這只拍攝于奧馬哈的亨利多利動物園)可以長到3米長。攝影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

撰文:SHAENA MONTANARI
  蛇可以在沙間穿行,在林間飛躍,在水下游動。現在,科學家們記錄下了一種全新的運動方式——身體形成一個套索狀的圓環,晃動著爬上一根桿子。

  棕樹蛇是一種生活在樹上的爬行動物,原產于澳大利亞、巴布亞新幾內亞和幾個太平洋島嶼。二戰后,它們可能隨貨船進入了關島,此后開始迅速蔓延,導致當地野生動物數量銳減,10種本土鳥類滅絕。從那以后,關島采取了若干措施試圖控制住這些入侵者,比如空投灌了藥的老鼠,引入蛇類嗅探犬,但都沒有成功。

  2016年,科羅拉多州立大學的生態學家Julie Savidge和Tom Seibert有了另一個想法:在美國地質調查局棕樹蛇實驗室的鳥巢箱底部安裝直徑20厘米的金屬圓柱體,一種用于威懾野生動物的擋板。

  他們猜想這種夜間活動的蛇應該無法沿著光滑的圓柱體移動,也就無法捕食花輝椋鳥。花輝椋鳥雖然不是瀕危物種,但它們在關島的數量正在減少。

  事實證明,他們的判斷是錯誤的。實驗鳥巢箱附近的攝像機拍攝到的畫面顯示,一條蛇將身體纏繞在柱子上,利用這個“套索”向上扭動。

  “我們震驚地看著對方。根本沒想到這條蛇竟然可以爬上去。”Seibert說道。

  他們將這種新發現的行為稱為“套索運動”,并于1月份發表在了《當代生物學》(Current Biology)雜志,文中對其機制做了詳細闡述。這是官方認可的蛇的第五種運動方式,此外還有直線運動;蜿蜒運動,典型的蛇行方式;側行運動,適于穿越沙地;以及伸縮運動,又叫手風琴運動,爬行時的狀態與手風琴演奏時類似。

  “這太不尋常了,太瘋狂了,”羅格斯大學的進化生物學家Sara Ruane說道,她沒有參與這項研究。

桿子上的蛇

  2016年,Savidge和Seibert 在目睹了蛇把自己套在圓柱管上的鏡頭后,打電話給辛辛那提大學的生物學家Bruce Jayne,詢問他在40年的職業生涯中是否見到過這樣的事情。“我當時既震驚又困惑,”Jayne說道,他也參與了這一研究。

會沿著光滑圓柱體向上爬的棕樹蛇,你見過嗎?

來源:[email protected] Savidge


  但由于這是一段不穩定的延時錄像,Jayne無法清楚地看到蛇是如何爬上電線桿的。2019年,Seibert重回到關島開始了新的實驗。他在一個由1.5米高的墻圍起來的小圍欄里豎起了一根鋼管,并在上面放了一只死老鼠作為誘餌。然后,他把15條野生的棕樹蛇放進圍欄。五條蛇爬上了管子,研究人員用高清攝像頭拍下了視頻。

  在視頻中,Jayne注意到一個“抓握區域”,1.2米長的棕樹蛇爬到這一區域時會把身體交叉起來。當扭動上樹時,樹棲蛇通常需要兩個抓握區域,這可以通過將身體繞樹干兩圈來實現,此過程被稱為手風琴運動。

  但在新發現的套索運動中,蛇在一個抓握區錨定,只需要一次就能將身體像套索一樣繞過樹干。有了這個堅實的基座,蛇的身體就會形成波浪式的小彎曲,慢慢地推動它向上運動。

會沿著光滑圓柱體向上爬的棕樹蛇,你見過嗎?

20世紀40年代末,原產于其他太平洋島嶼的棕樹蛇可能隨貨船進入了關島。

攝影: BJORN LARDNER, UNITED STATES GEOLOGICAL SURVEY

  這對蛇來說并不容易,它們總是在尋找食物,Jayne說道。 來源:www.toutiao.com

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